中新社休斯敦3月19日電 美國能源部官員證實,位於新墨西哥州東南部的核廢料隔絕試驗廠繼一個月前發生泄漏導致17名工人受到輻射影響後,日前再度發生一次小規模泄漏,所幸在安全範圍內。
  該試驗廠18日在一份聲明中指出,一個監測站在核廢料隔絕試驗廠周邊捕捉到,3月11日曾有非常小的額外輻射泄漏數據,但不會對工人、公眾或環境產生影響。
  獨立的卡爾斯巴德環境監測與研究中心(CEMRC)的報告與環境採樣結果類似。
  今年2月5日,核廢料隔絕試驗廠的輻射過濾器曾發生過設備火災;緊接著,2月14日晚又發生輻射泄漏,當時有17名暴露於放射性物質下的工人遭受污染,沒有人員受傷。
  但事發後還是造成一定程度的恐慌,附近不少居民開始擔心,並做好了隨時疏散的準備。
  負責監測工作的新墨西哥州立大學哈迪(Russell Hardy)教授解釋說,“如果這種物質泄漏時有人半夜站在那裡吸入所有材料,僅相當於這個人乘坐飛機飛行了3到5個小時,甚至比到醫院接受X光胸透的輻射還少。”他表示,放射性物質以非常快的速度擴散至很低的數值,11天后放射水平減少了65倍。
  工程師認為,第二次泄漏應該緣於上一次輻射泄漏後殘留在排氣管道錶面的污染。
  美國能源部官員稱,這種偶爾的輕微輻射泄漏是可以預計到的,也在安全的範圍內。
  新墨西哥州的這座核廢料隔絕試驗廠是美國第一座、也是唯一一座深型地下核廢料處理場,主要用於永久處理國防核研究和核武器廢料。自15年前啟用以來,今年的泄漏是存儲庫發生的第一次重大事故。(完)  (原標題:美核廢料廠發生二次泄漏 17人曾受輻射未造成污染)
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